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10 maravillosos inventos producto de la naturaleza

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La naturaleza lleva millones de años resolviendo los problemas de manera eficiente y ecológica. Ella es perfecta. Por eso la ciencia, desarrollada por el hombre, la acoge para elaborar y poner en marcha todo tipo de creaciones útiles.

Bajo la investigación biomimétrica (estudio de la naturaleza para sus mejores aplicaciones en necesidades humanas), diseños diversos y espectaculares basados en las leyes o recursos de la naturaleza, cada vez más acaparan la atención de científicos y de usuarios comunes, una razón muy poderosa para cuidar la rica biodiversidad del planeta tierra.

El top 10

Con la asesoría de Eliza Grinnel, especialista en ciencias aplicadas de la Universidad de Harvad, les contamos cuáles son esos 10 inventos más destacados, inspirados en la naturaleza.

1.   Cinta adhesiva autolimpiable a partir del geco
Científicos de la Universidad de Manchester (Reino Unido) y del Instituto Tecnológico de Microelectrónica de Rusia desarrollaron en 2010 una cinta adhesiva autolimpiable y reutilizable basada en las patas del geco. Las plantas de las extremidades traseras de este reptil tienen unos filamentos que se adhieren a cualquier superficie, bien sea limpia o sucia.

2. Automóvil con la forma del pez cofre
El grupo automotriz, Mercedes Benz Bionic® presentó en el año 2005 un carro cuyo diseño exterior se basaba en un pez tropical, el ostracion cubicus, conocido como pez cofre. La forma y fortaleza del cuerpo de este animal inspiró a los ingenieros de la compañía para mejorar la aerodinámica y resistencia de su chasis.

3. Edificios y robots basados en termitas
Las macrotermes michaelseni son una especie hormigas africanas que mantiene la temperatura y la humedad interior de sus nidos a pesar de las variaciones térmicas extremas del entorno. Los constructores de edificios como el Eastgate Centre, de Harare (Zimbabue)en 2012 o el Portculllis House, de Londres (Reino Unido) en 2010, se inspiraron en este mecanismo de las hormigas para crear en ellos una estructura que mantuviera la temperatura agradable, sin necesidad de aire acondicionado. De esta manera se logró reducir considerablemente el gasto energético que implica el uso de dichos aparatos.

Por su parte, investigadores del Instituto Wyss de Ingeniería de Inspiración Biológica de Cambridge han fabricado unos pequeños robots constructores, inspirados en la forma de trabajo de las termitas. Por separado los robots realizan acciones sencillas, como poner un ladrillo o subir y bajar un escalón, pero en equipo pueden hacer estructuras complejas. Los robots se presentaron en febrero de 2014.

4. Hélices que imitan a los moluscos
La empresa estadounidense PAX Scientific® ha creado varios modelos de hélices, ventiladores e impulsores basados en las alas y la piel de moluscos para simular su movimiento y optimizar los líquidos y gases con los cuales fabrican esos elementos. De esa manera logran menos fricción y más eficiencia en los aparatos. Los expertos de esta compañía han reducido hasta en un 85% las necesidades energéticas y el ruido hasta en un 75%.

5. Pintura y tejido hidrofóbicos, limpios como la flor de loto
La flor de loto (nelumbo nucifera) posee una superficie resbaladiza, gracias a su peculiar trama microscópica. De esta forma, la planta permanece limpia, ya que el agua sale repelida y arrastra la suciedad o microorganismos que podrían dañarla. La empresa alemana Sto AG® creó en 2009 una pintura, “Lotusan”, que simula el mismo efecto para mantenerse limpia. De forma similar, la compañía G3i® ideó un tejido que repele el agua con el mismo “efecto loto”.

6. Telescopios y plantas termosolares a partir de estrellas de mar
Los brazos de las ofiuras, unos organismos marinos semejantes a las estrellas de mar, han inspirado el diseño de unas lentes especiales para grandes telescopios o instalaciones de energía termosolar. De esta manera se han reducido el peso y el tamaño de los lentes. La investigación deriva de los estudios realizados en 2013  por la sección de Biología Marina de la Universidad de Copenhague en Dinamarca.

7. Traje de baño olímpico como ‘un tiburón’
Una de las particularidades de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 fue el uso por primera vez de vestidos de baño que simulan la piel de los tiburones. Creados por la compañía Speedo®, su diseño reduce la fricción con el agua, de modo que el nadador gasta menos energía y aumenta su velocidad.

8. Tren bala, ¡como el martín pescador!
El tren bala japonés Shinkansen, uno de los más rápidos del mundo, generaba demasiado ruido en la salida de los túneles. En enero de 2011 el ingeniero Eiji Nakatsu, aficionado a las aves, se fijó en la forma de zambullirse en el agua que tiene el martín pescador para rediseñar su cabina. Además de reducir el ruido, logró que el tren consumiese un 15% menos de energía y viajara un 10% más rápido.

9. Turbina inspirada en aletas de la ballena jorobada
La ballena jorobada, el mamífero más grande de la tierra, posee unas pequeñas jorobas en sus aletas que incrementan su estabilidad y le ayudan a capturar su alimento (la krill). La empresa WhalePower® se basó en ellas para crear en el años 2009 unos aerogeneradores más eficientes.

10. Del cardo al velcro
El velcro, popular sistema de apertura y cierre, es un invento del ingeniero suizo Georges de Mestral. La idea se le ocurrió en 1941 tras salir a pasear con su perro y luego regresar a casa, cuando notó cómo se habían quedado enganchados a los pelos de su mascota los frutos del cardo (xanthium spinosum). Al estudiarlo con detalle vio que se debía a la forma de aguja de gancho de las espinas que lo recubren.

Más información
www.consumer.es

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